Geflecktes Knabenkraut

Dactylorhiza maculata

Knabenkräuter gehören zu unseren heimischen Orchideen. In Europa wachsen über 60 Arten, wovon das mit Gefleckte Knabenkraut am meisten verbreitet ist.
Das Gefleckte Knabenkraut wächst, wie viele andere Arten auch, auf feuchten Wiesen und in Wäldern. Der Lebensraum der Orchideen ist durch Trockenlegung in den letzten Jahrzehnten enorm beschränkt worden. Alle Orchideen Europas sind streng geschützt.
Die verschiedenen Orchideenarten zu bestimmen ist meistens äußerst schwierig. Zum einen kreuzen sich verschiedene Arten und sogar verschiedene Gattungen miteinander, zum anderen kommt es vor, das die gleiche Art sich recht vielgestaltig und veränderlich zeigen kann und an verschiedenen Standorten auch anders aussieht. Knabenkräuter oder auch Salepkräuter, wie sie noch genannt werden, besitzen zwei Knollen, die besonders schleimhaltig sind und Heilwirkungen zeigen. 
Selbstverständlich dürfen die geschützten Pflanzen nicht gesammelt werden. Die Droge wird heute aus Persien, Rumänien, Russland, Griechenland und Kleinasien bezogen. Der Schleim der Knabenkraut-Knollen eignet sich zur Behandlung von Durchfällen sowie bei Reizungen im Magen- Darmbereich, besonders gut bei kleinen Kindern. Der Schleim wird auch solchen Arzneistoffen zugesetzt, die schlecht schmecken und Reizungen an den Schleimhäuten hervorrufen können.
In der Volksmedizin verwendete man die Knollen bei Husten, Mundentzündungen und als Umschläge bei Geschwüren. Die an männliche Hoden erinnernde Wurzelknolle versuchte man als Mittel zur Steigerung der Potenz, wenn auch ohne den gewünschten Erfolg. Auch die alten Kräuterärzte des Mittelalters schätzten die Wirkung der Knabenkräuter. In dem 1539 erschienenen Kräuterbuch des Hieronymus Bock lesen wir: "Ein nützlich Wasser zu den zerschabenen und verwundten därmen/inn der Blutrhur. Die wurzel mit Honig inn Wein gesotten und gedruncken/hat gleiche Würckung." Dioscurides schreibt, dass Männer, die von den Wurzelknollen essen, Knaben zeugen und Frauen, essen sie von den Knollen, Mädchen zur Welt bringen werden. Er lässt allerdings offen, was passiert, wenn beide Eheleute Knabenkraut-Knollen zu sich nehmen.